Hjelper spanjoler inn i det norske arbeidsmarkedet

Jo Grimstad var allerede gründer før han tok Gründerskolen. Oppholdet i Singapore var likevel lærerikt for hans arbeid med eget oppstartsselskap som satser på online språkopplæring.

– Erfaringen fra studiene og praksisen på Gründerskolen har hjulpet meg med å tenke større. Nå føler jeg meg blant annet mer åpen for å ta inn ekstern investering for å kunne vokse raskere og større enn det som var tilfelle tidligere.

Lidenskapelig interesse avgjørende

Grimstad som har en mastergrad i kommunikasjonsteknologi fra NTNU har i flere år hatt en drøm om å skape noe eget. Han forteller at en ønske om å bli gründer ikke alltid er tilstrekkelig for å starte et nytt selskap.

– Det første IT-selskapet jeg startet var i eiendomsbransjen, men jeg innser nå i ettertid at jeg startet det selskapet bare for å starte noe, uten å være lidenskapelig interessert i temaet eller problemet vi forsøkte å løse.

– Dersom man ikke virkelig brenner for det man prøver å skape, blir det vanskelig å legge ned en langsiktig innsats.

GSA-medlem, Jo Grimstad, satser på online språkopplæring.
GSA-medlem Jo Grimstad satser på online språkopplæring.

Satser på språkopplæring

Et stor ønske om å gjøre læringsprosser enklere og mer effektive, samt interessen for å kombinere utdannelse med Internett-teknologi (EdTech), gjorde at Grimstad for et par år siden valgte å etablere selskapet Educativo.

– I første omgang fokuserer vi på online språkutdanning rettet mot spansktalende, der den største kundegruppen består av ingeniører og helsepersonell fra Spania som har behov for å lære et nordeuropeisk språk på grunn av finanskrisen i Sør-Europa.

Forretningsmodellen består av å tilby kurs på Internett tilgjengelig via web- og mobilapplikasjoner, og at kundene betaler et månedlig beløp for tilgang til kursene.

Genererer inntekter

Etter er par år med forberedelser er selskapet nå helt i begynnelsen av å generere inntekter. Målet er å gå i pluss samt utvide til to nye markeder i løpet av 2015.

– Den tekniske plattformen er klar til bruk, så fokus nå er å gjøre justeringer på innhold og funksjonalitet slik at produktet passer best mulig til det brukerne trenger, og at flest mulig av dem kommer tilbake regelmessig.

– Etter å dekke skandinaviske markeder i 2015, er planen i neste fase å ekspandere til to nye språk året etter. Og ettersom tre personer som jobber i selskapet befinner seg i Argentina, er det sannsynlig at vi etablerer fysisk kontor i Buenos Aires etter hvert.

– Å feile er greit

Anita Krohn Traaseth har siden hun ble ansatt som administrerende direktør i fjor høst snakket med hundrevis av bedrifter, organisasjoner og gründermiljøer for å få svar på hvordan norsk næringsliv skal løftes inn i fremtiden og stimulere til økt innovasjon. For å hjelpe ledelsen i Innovasjon Norge spurte vi Grimstad om hvilket råd han ville ha gitt Krohn Traaseth og ledelsen i Innovasjon Norge i deres arbeid med gründere.

– Jeg tror det kunne vært nyttig for Innovasjon Norge å signalisere veldig tydelig overfor nye gründere at det å feile første gangen man prøver å starte et selskap er greit, så lenge man tar lærdom av prosessen og fortsetter å prøve.

– Selvfølgelig må Innovasjon Norge velge ut de prosjektene med størst sannsynlighet for å bli konkurransedyktige, men samtidig kunne det vært nyttig å drive litt “utdanning” av folket og potensielle gründere om at hensikten med det første målet man setter seg ikke nødvendigvis er målet i seg selv, men hvordan gründeren/selskapet utvikler seg i prosessen, avslutter Grimstad.

Skrevet av Christian Høie Lie, styremedlem i Gründerskolen Alumni

Advertisements