Årets Gründerkvinne 2014

Kriss Rokkan Iversen_fotograf Espen Mortensen
Årets gründerkvinne; Kriss Rokkan Iversen
Vi har tatt en prat med en av årets gründerkvinner i SALT, Kriss Rokkan Iversen. Kriss har en Ph.D i marin systemøkologi, og viet doktorgraden sin til å få mer kunnskap om de aller minste organismene i de marine økosystemene i norske farvann – bakterier og de aller minste algene. Kriss har blitt omtalt som ledertalent ved en rekke anledninger og i 2012 ble hun kåret til et av Nord-Norges fremste ledertalenter av E24.

SALT ble født på hurtigruten

For å være ærlig, hadde jeg ikke den fjerneste anelse om at det bodde en gründer i meg før jeg kom langt ut i Ph.D.-studiet

«Ut i PH.D-studiet rettet jeg et kritisk blikk på all den tiden jeg brukte til å sitte i styrer, involvere meg i rekrutteringsprosjekter og bidra i oppbygging av organisasjoner… Jeg skjønte at jeg hadde en pasjon for å bygge ting og prosjekter.»

Kriss gikk på skolen før gode tiltakt som Ungt entreprenørskap så dagens lys, og hun hadde ikke gjenkjent symptomene tidligere. Det utslagsgivende øyeblikket for hennes gründervalg skulle skje på en hurtigrutetur med Kjersti, hennes kompanjong, i 2006.

«På en førjulstur mellom Tromsø og Lofoten ble vi sittende og snakke om framtiden… Det viste seg fort at vi begge ville bo i Lofoten – og samtidig leve av vår kunnskap om havet. Vi var også enige om at vi ville drive med kunnskapsformidling på egne premisser.»

Vi så på hverandre og innså at den eneste muligheten var å starte vår egen bedrift, og det var det. SALT ble født på den hurtigruteturen.

Fyller 5 år i mai

Skjermbilde 2015-05-11 kl. 18.59.49

Hverken Kriss eller Kjersti hadde utdannelse som tok for seg det å drive egen bedrift. De visste svært lite om hvor få bedrifter der ute som opplever å bli hele fem år.

«Det vet vi i dag – og når SALT blir fem år 10. mai, skal det feires med stor F. Det er en viktig milepæl, som både viser at bedriftsidéen har livets rett – og at vi har hatt den staminaen som kreves for å stå i det gjennom storm og stilla. Vi har brukt fem år på å bygge opp og spisse SALTs fokus- og markedsområder, slik at vi nå har større muligheter for å vokse. Vi opplever at etterspørselen for vår type kompetanse og tjenester utvider seg, og det er en mulighet vi skal gripe. Vi skal bygge stein på stein, slik at vi har oppnåelige målsettinger innenfor bærekraftige marginer.»

Vokste for raskt

Når dere får en knyttneve rett i fleisen, har dere lov å bruke energi på skuffelsen ett døgn. Deretter må dere riste skuffelsen av dere og gå videre».

I 2014 hadde SALT gründerne både sin største skuffelse og sin største opptur. De gikk på en klassisk etablerer feil; de vokste for fort i forhold til marginene. Da de tapte en anbudskonkurranse, og et annet oppdrag ble utsatt, ble de nødt til å permitere to ansatte. Samme året ble de anerkjent for sitt arbeid og kåret til «Årets Gründerkvinne» av Innovasjon Norge.

«Prosessen rundt permitteringene er den desidert største utfordringen jeg har møtt på som gründer. Både profesjonelt og på det menneskelige plan. Det gjorde vondt. Samtidig var erfaringene vi som gründere høstet verdifulle – når vi fikk hendelsen på avstand. Vi er bedre rustet for langsiktig og bærekraftig vekst nå enn før dette skjedde. Man lærer mye av å møte utfordringer.

En av våre mentorer ga oss et godt råd i de første SALTe årene. Han sa at «Når dere får en knyttneve rett i fleisen, har dere lov å bruke energi på skuffelsen ett døgn. Deretter må dere riste skuffelsen av dere og gå videre». Som ferske gründere skjønte vi ikke hva han snakket om og syntes rådet var både brutalt og kynisk. I dag tenker jeg nok at dette er et av de beste rådene jeg har fått som gründer.

Den største oppturen jeg har opplevd som gründer var å bli kåret til «Årets gründerkvinne» sammen med Kjersti. Helt fra vi startet opp SALT i 2010 har vi sett opp til vinnerne av denne prisen. Følelsen av å stå der og selv motta denne æresbevisningen kan ikke beskrives. Heder, ære og 500 000 kroner til vårt japanske vekstprosjekt var helt fantastisk. Drivkraften som vi fikk av annerkjennelsen tittelen innebærer kan ikke måles i kroner og øre. I Norge er 70 % av gründerne menn og det å få lov til å vise vei for andre kvinnelige gründere er en oppgave vi synes er både motiverende og viktig. »

Still alle spørsmålene du har og enda litt flere – skaff deg erfaringer

Skjermbilde 2015-05-11 kl. 18.59.24

Gjennom gründertilværelsen har Kriss blitt mange erfaringer rikere. Hun har lært at hun kunne gjort seg selv en tjeneste ved å gå inn med større egenkapital, og hun mener Gründerskole studentene bør gripe mulighetene med begge hender.

«Et solid økonomisk fundament gir deg mulighet til å vokse og satse når muligheter byr seg. Vi har måttet satse på dynamisk økning av egenkapital, men det er ikke alltid like enkelt når veksten samtidig er avhengig av å øke kunnskapsgrunnlaget i bedriften gjennom flere ansatte.

Hvis jeg skulle ha reist utenlands for studier og internship i en oppstartsbedrift i dag, ville jeg ha sugd til meg all kunnskap som en svamp. For en mulighet til å lære entreprenørskap i praksis! Hva er forretningsidéen – og hvordan har de gått fram for å realisere den? Har planen deres endret seg med erfaring? Hvor hårete tenker de? Når setter de grenser? Hvordan jobber de – fra stort til smått – fra strategier til daglig drift? Still alle spørsmålene du har og enda litt flere.

Det må være lov å feile som gründer

«Å være gründer er en livsstil. Kanskje er det ikke alle som har den drivkraften som skal til for å tåle både oppturer og nedturer, men det må være lov til å feile som gründer. Faktisk bør det applauderes. Selv har jeg lært mest av motbakkene og utfordringene. Har du startet egen bedrift én gang og ikke fått det til, har du samtidig tilegnet deg uvurderlig kompetanse som gjør deg bedre i stand til å lykkes ved neste forsøk.

Advertisements