Frustrasjon i bokollektivet i Bergen resulterte i en app

Den første ideen til appen Towning oppstod i et bokollektiv til en guttegjeng under studietiden i Bergen. Bakgrunnen var en felles frustrasjon over hvor vanskelig det var å holde oversikt over hvilke venner som skulle ut på byen.

– Vi opplevde et behov for en plattform der man kunne innhente informasjon om hvem av vennene sine i nærheten som skulle ut på byen, uten å måtte ta kontakt med alle individuelt, sier Alexander Gaden, som tok Gründerskolen i Singapore sommeren 2013.

Med seg på laget har han Jan Tallaksen Hanekamhaug (Gründerskolen-student i Boston 2014), Mathias Stenberg og Fridtjof Berge. I tillegg har firmaet knyttet til seg to ressurspersoner i Tim Nilo og Martin Schütt, som er investorer og med i styret. Begge de to sistnevnte tok Gründerskolen i Singapore i henholdsvis 2011 og 2012.

Gründerkonkurranse ga ideen fart

Etter at flere av guttene hadde vært på Gründerskolen og lært mye om hvordan man skriver en forretningsplan, bestemte de seg også for å delta på Venture Cup i Bergen med ideen.

– Med en tredje plass i denne konkurransen og invitasjon til den nasjonale finalen, innså vi at denne ideen hadde potensialet, forteller Gaden.

Guttene samlet deretter sammen de forskjellige medlemmene i teamet, noen eksterne investorer og rådgivere for å utvikle applikasjonen. Før utviklingen ble satt i gang så tok vi ideen et steg videre for å også tilby brukere en oversikt over hvor på byen venner er.

I dag er ideen blitt til en app hvor du kan ha kontinuerlig oversikt over hvilke utesteder vennene dine er på.

Tanke for både forbruker og det kommersielle

­Dagens Næringsliv (DN) skrev på tampen av fjoråret om oppstartsselskaper som prises til hundrevis av millioner kroner – før de egentlig tjener ordentlig penger og har en solid finansieringsmodell på plass, som forsvarer prisingen av selskapet.

Et av selskapene som ble nevnt som eksempel i artikkelen til DN var Kahoot. Det onlinebaserte quiz-spillet, som har blitt svært populært globalt, har eksempelvis 25 millioner brukere i måneden, men tjener i realiteten nesten ingenting i dag. Likevel er selskapet priset til 55 millioner kroner, ifølge DN sine beregninger. Kahoot er for øvrig startet av Johan Brand, tidligere student ved Gründerskolen i Boston.

I motsetning til en del oppstartsselskaper innenfor teknologi og IT i dag, som altså nesten utelukkende fokuserer på økt brukermasse, har teamet bak «Towning» også tenkt på hvordan de skal tjene penger på produktet.

– Målet til applikasjonen er todelt. Fra et brukerperspektiv er målet å revolusjonere måten venner koordinerer en kveld på byen og holder oversikt over hvor deres bekjente, som skal ut, er i løpet av kvelden, sier Gaden.

Fra et utelivsbransjeperspektiv er målet til guttene å «disrupte» måten utelivet kommuniserer og markedsfører seg til sine kunder.

– Med Towning vil utesteder kunne samle inn og analysere data til å avdekke hvem deres faktiske- og potensielle kunder er, noe som vil gi muligheter for en betraktelig høyere treffsikkerhet på markedsføring og merkevarebyggings beslutninger. Utestedene vil også kunne interagere direkte til kunder som faktisk er ute i deres nærområde i realtid gjennom skreddersydde varslinger og meldinger.

Gaden nevner også at beacon-teknologi vil være en viktig del for «Towning» sin kommersielle suksess.

Derfor skal appen lykkes

Etter å ha lest denne artikkelen, lurer mange sikkert på om det virkelig er nødvendig med ytterligere en app på smarttelefonen? Helt avslutningsvis måtte vi derfor spørre hva guttene mener skiller appen deres sammenlignet mot tilsvarende apper, slik som for eksempel Apple sin «Friend Finder».

– Location sharing har vært en nøtt mange store aktører har prøvd å knekke. Apple sin Find Friends, Facebook sin Nearby friends og Foursquare sin Swarm har alle forsøkt, og i mer eller mindre grad lykkes, sier Gaden.

– Det som er unikt med Towning er at denne lokasjonsdelingen er spesifisert til den sammenhengen der brukere virkelig vil vite hvor venner befinner seg, nemlig i en utelivssetting.

IMG_4926

FORNØYDE: Gründerne av appen «Towning» Jan Tallaksen Hanekamhaug (t.v.), Alexander Gaden (midten) og Martin Schütt.  De øvrige i teamet hadde ikke anledning til å stille opp på denne «selfien» da de var på reise utenlands.

Skrevet av Christian Høie Lie, styremedlem i Gründerskolen Alumni.

Advertisements