Årets Gründerkvinne 2014

Kriss Rokkan Iversen_fotograf Espen Mortensen
Årets gründerkvinne; Kriss Rokkan Iversen
Vi har tatt en prat med en av årets gründerkvinner i SALT, Kriss Rokkan Iversen. Kriss har en Ph.D i marin systemøkologi, og viet doktorgraden sin til å få mer kunnskap om de aller minste organismene i de marine økosystemene i norske farvann – bakterier og de aller minste algene. Kriss har blitt omtalt som ledertalent ved en rekke anledninger og i 2012 ble hun kåret til et av Nord-Norges fremste ledertalenter av E24.

SALT ble født på hurtigruten

For å være ærlig, hadde jeg ikke den fjerneste anelse om at det bodde en gründer i meg før jeg kom langt ut i Ph.D.-studiet

«Ut i PH.D-studiet rettet jeg et kritisk blikk på all den tiden jeg brukte til å sitte i styrer, involvere meg i rekrutteringsprosjekter og bidra i oppbygging av organisasjoner… Jeg skjønte at jeg hadde en pasjon for å bygge ting og prosjekter.»

Kriss gikk på skolen før gode tiltakt som Ungt entreprenørskap så dagens lys, og hun hadde ikke gjenkjent symptomene tidligere. Det utslagsgivende øyeblikket for hennes gründervalg skulle skje på en hurtigrutetur med Kjersti, hennes kompanjong, i 2006.

«På en førjulstur mellom Tromsø og Lofoten ble vi sittende og snakke om framtiden… Det viste seg fort at vi begge ville bo i Lofoten – og samtidig leve av vår kunnskap om havet. Vi var også enige om at vi ville drive med kunnskapsformidling på egne premisser.»

Vi så på hverandre og innså at den eneste muligheten var å starte vår egen bedrift, og det var det. SALT ble født på den hurtigruteturen.

Fyller 5 år i mai

Skjermbilde 2015-05-11 kl. 18.59.49

Hverken Kriss eller Kjersti hadde utdannelse som tok for seg det å drive egen bedrift. De visste svært lite om hvor få bedrifter der ute som opplever å bli hele fem år.

«Det vet vi i dag – og når SALT blir fem år 10. mai, skal det feires med stor F. Det er en viktig milepæl, som både viser at bedriftsidéen har livets rett – og at vi har hatt den staminaen som kreves for å stå i det gjennom storm og stilla. Vi har brukt fem år på å bygge opp og spisse SALTs fokus- og markedsområder, slik at vi nå har større muligheter for å vokse. Vi opplever at etterspørselen for vår type kompetanse og tjenester utvider seg, og det er en mulighet vi skal gripe. Vi skal bygge stein på stein, slik at vi har oppnåelige målsettinger innenfor bærekraftige marginer.»

Vokste for raskt

Når dere får en knyttneve rett i fleisen, har dere lov å bruke energi på skuffelsen ett døgn. Deretter må dere riste skuffelsen av dere og gå videre».

I 2014 hadde SALT gründerne både sin største skuffelse og sin største opptur. De gikk på en klassisk etablerer feil; de vokste for fort i forhold til marginene. Da de tapte en anbudskonkurranse, og et annet oppdrag ble utsatt, ble de nødt til å permitere to ansatte. Samme året ble de anerkjent for sitt arbeid og kåret til «Årets Gründerkvinne» av Innovasjon Norge.

«Prosessen rundt permitteringene er den desidert største utfordringen jeg har møtt på som gründer. Både profesjonelt og på det menneskelige plan. Det gjorde vondt. Samtidig var erfaringene vi som gründere høstet verdifulle – når vi fikk hendelsen på avstand. Vi er bedre rustet for langsiktig og bærekraftig vekst nå enn før dette skjedde. Man lærer mye av å møte utfordringer.

En av våre mentorer ga oss et godt råd i de første SALTe årene. Han sa at «Når dere får en knyttneve rett i fleisen, har dere lov å bruke energi på skuffelsen ett døgn. Deretter må dere riste skuffelsen av dere og gå videre». Som ferske gründere skjønte vi ikke hva han snakket om og syntes rådet var både brutalt og kynisk. I dag tenker jeg nok at dette er et av de beste rådene jeg har fått som gründer.

Den største oppturen jeg har opplevd som gründer var å bli kåret til «Årets gründerkvinne» sammen med Kjersti. Helt fra vi startet opp SALT i 2010 har vi sett opp til vinnerne av denne prisen. Følelsen av å stå der og selv motta denne æresbevisningen kan ikke beskrives. Heder, ære og 500 000 kroner til vårt japanske vekstprosjekt var helt fantastisk. Drivkraften som vi fikk av annerkjennelsen tittelen innebærer kan ikke måles i kroner og øre. I Norge er 70 % av gründerne menn og det å få lov til å vise vei for andre kvinnelige gründere er en oppgave vi synes er både motiverende og viktig. »

Still alle spørsmålene du har og enda litt flere – skaff deg erfaringer

Skjermbilde 2015-05-11 kl. 18.59.24

Gjennom gründertilværelsen har Kriss blitt mange erfaringer rikere. Hun har lært at hun kunne gjort seg selv en tjeneste ved å gå inn med større egenkapital, og hun mener Gründerskole studentene bør gripe mulighetene med begge hender.

«Et solid økonomisk fundament gir deg mulighet til å vokse og satse når muligheter byr seg. Vi har måttet satse på dynamisk økning av egenkapital, men det er ikke alltid like enkelt når veksten samtidig er avhengig av å øke kunnskapsgrunnlaget i bedriften gjennom flere ansatte.

Hvis jeg skulle ha reist utenlands for studier og internship i en oppstartsbedrift i dag, ville jeg ha sugd til meg all kunnskap som en svamp. For en mulighet til å lære entreprenørskap i praksis! Hva er forretningsidéen – og hvordan har de gått fram for å realisere den? Har planen deres endret seg med erfaring? Hvor hårete tenker de? Når setter de grenser? Hvordan jobber de – fra stort til smått – fra strategier til daglig drift? Still alle spørsmålene du har og enda litt flere.

Det må være lov å feile som gründer

«Å være gründer er en livsstil. Kanskje er det ikke alle som har den drivkraften som skal til for å tåle både oppturer og nedturer, men det må være lov til å feile som gründer. Faktisk bør det applauderes. Selv har jeg lært mest av motbakkene og utfordringene. Har du startet egen bedrift én gang og ikke fått det til, har du samtidig tilegnet deg uvurderlig kompetanse som gjør deg bedre i stand til å lykkes ved neste forsøk.

Hvordan møte investorer

Gründer på jakt etter kapital?
-Her er hvordan du bruker nettverket ditt til å finne start-up investorer

Det absolutt største hinderet en gründer må overkomme er å sikre nok kapital til å drifte selskapet i tidlig fase og til å kunne gjøre nødvendige investeringer. Penger på forretningskontoen tillater at du som entreprenør kan fokusere fullt og helt på å utvikle ideen din – det lar deg rekruttere de menneskene du trenger, investere i det utstyret du har behov for og ikke minst det kan kjøpe deg tid.

Dog, et av de viktigste rådene når det kommer til kapitalinnhenting er:
Ikke vær desperat.

Start arbeidet med å identifisere og pitche til investorer lenge før selskapet faktisk trenger pengene, og sørg for å holde de potensielle investorene «varme» ved å gi dem oppdateringer når selskapet når sine målsetninger. Slik viser du fremdrift knyttet til ideutviklingen, og indirekte beviser du teamets verdi og gjennomføringskraft.

Det kan selvsagt virke en smule skremmende å skulle ta kontakt med pengesterke, dyktige forretningsfolk før man føler at man har noe særlig å vise frem, men dette kan likevel være en av de smarteste tingene du gjør. Det er en velkjent sak at kapitalinnhenting tar tid, og det å la investorer bruke tid på å bli kjent med deg, teamet og produktløsningen vil kunne sikre en raskere prosess når dere faktisk har behov for mer kapital. Det kan likevel være lurt å ha begrepene «under promise» og «over deliver» litt i bakhodet – ikke lov noe dere ikke kommer til å klare, legg dere heller litt under, slik at dere kan komme med gledelige nyheter hvis alt går som ønsket.

Så hvordan går du frem for å skaffe investorer?
Her er noen hovedpunkter:

1) Forberedelse: 

Først av alt, identifiser ideens såkalte “value proposition”. Hvilke verdier skal du levere til dine kundesegment (eks: pris, fart, design eller service). Videre, gjennomfør en grundig markedsundersøkelse – er det virkelig behov og ønske for denne produktløsningen i markedet?

Tenk at denne ideen er noe du kommer til å bruke mye tid på i tiden som kommer, både fritid samt tid til familie og venner vil innskrenkes. Det må derfor være et betydelig markedspotensiale og en ide du brenner for.

Lyst til å sjekke ut markedspotensiale samtidig som du får inn penger til tidlig utvikling? – Da kan crowdfunding være noe for deg.

Formuler så en forretningsplan hvor du redegjør for punktene over samt hvordan du skal tjene penger, altså selskapets forretningsmodell. Markedsstørrelse, konkurransefortrinn, team, budsjett og risikofaktorer er nøkkelord som du må kunne svare på i forretningsplanen.

Husk at du i møte med investorer skal overbevise disse om å satse sine penger på selskapet, ikke kjøpe selve produktløsningen. Juster pitch og skriftlig presentasjon deretter. Det er også avgjørende å avklare selskapets exit-strategi: Når og hvordan kommer investorene til å få avkastning på sin investerte kapital.

Videre er det viktig å være tilstede på nett slik at investorene kan sjekke ut nettsiden din i ro og mak. I dag er det relativt lett å sette opp en nettside –WordPress f.eks. er en fin plattform å bruke og helt gratis. Sjekk ut Themeforest om du har lyst på mer avanserte themes, prislapp ligger på 50-200 kroner.

2) Identifiser potensielle investorer: 

Først: Lag en liste over folk du kjenner som har et stort nettverk.
Neste: Lag en liste over personer du gjerne ønsker å komme i kontakt med (investorer eller andre nøkkelpersoner).

logo-proff

Videre: Benytt Proff.nos nettverksøk for å finne hvilke personer det utvidede nettverket ditt er i kontakt med.

Her er hvordan du bruker gjør det:
a) Skriv inn navn på deg selv eller en av dine bekjente på venstre side
b) Skriv inn navn på investoren du ønsker å komme i kontakt med på andre siden
c) Automatisk vil Proff identifisere de personene du kan gå gjennom for å nå investoren
d) Så er det bare å starte jobbingen med å få en introduction

3) Tren opp elevator pitchen din:

Så enkelt som det enn kan høres, investorer ønsker å investere i løsninger som kundene vil ha. Hva er det unike med ideen din? Hvorfor vil kundene kjøpe denne i stedet for konkurrentens løsning? Hvorfor er dere som team bedre rustet til å utvikle denne ideen enn noen andre?

Både en produktforklaring på 1-2 setninger og en pitch på 90 sekunder bør sitte.
Øv!

Øv så mye at du ikke blir for seriøs eller for nervøs, men helst klarer å slappe av. De beste pitchene er de som ikke føles som en pitch, men mer som en interessant diskusjon om nye muligheter. Hensikten med en slik kort presentasjon er å vekke interessen til investoren, slik at han ved en senere anledning vil ønske å møtes for å høre mer. Ikke bekymre deg for at du ikke får fortalt alt i den første pitchen, det er heller ikke meningen.

4) Start nettverking:

Introduksjoner:
Beste måte å treffe utvide sitt nettverk på er å bli introdusert. Investoren vil være ekstra lydhør når introduksjonen kommer fra noen han kjenner og stoler på. Så her er det bare å sette i gang og spørre – verste du kan få er et nei og mange vil nok synes det er fint å kunne hjelpe et gründerselskap.

I denne prosessen er det også fritt frem for å bruke LinkedIn og andre sosiale media, men vær klar over at det er mye lettere å ignorere forespørsler fra disse kanalene.

Nettverking:
Dersom du ennå ikke har rukket å utvikle mange kontakter i næringslivet kan det være lurt å i stedet oppsøke steder hvor man kan utvide sitt nettverk. Det finnes flere mer eller mindre formelle møtesteder, eventer og organisasjoner som jobber for å hjelpe start-ups i Norge. 

Ring din lokale Innovasjon Norge-avdeling eller Connect Norge og hør med dem om de kjenner til arrangementer som skal gjennomføres, inkubatorer du kan kontakte eller om de vet om investorer som kunne være interessert.
Gå på business og gründer-events for å identifisere potensielle investorer i ditt nærmiljø og for å treffe andre gründere og nøkkelpersoner. Fortell hva du jobber med og spør om de kjenner til noen som kan hjelpe deg. Rett og slett, prøv å treffe flere av de «rette» menneskene som kan introdusere deg til investorer. Dess flere som kjenner til hva du driver med, dess flere er det som kan introdusere deg for den rette investoren. Mange potensielle investorer er dessuten selv tidligere gründere som er interesserte i nye ideer innenfor sitt felt, og disse kan hjelpe deg videre selv om de ikke nødvendigvis satser pengene sine på deg.

Cold calls:
Du trenger selvfølgelig ikke vente på en introduksjon for å henvende deg til investorer. Mange investorer ønsker bedre og større case flows og gode forretningsideer vil alltid være velkomne. Profesjonelle venture-selskap er intet unntak, og en kikk på nettsiden til Norsk Venturekapitalforening kan gi deg en pekepinn på hvilke VC-aktører som kan passe for deg. Send en kort e-post hvor du spør om et møte, og legg ved executive summary som i korte trekk beskriver teknologien, markedet og teamet.

5) Første møte:

Igjen, vær forberedt. Ha gjort deg opp en mening om hva du ønsker å få ut av møtet – vil du kun lufte ideen for investoren, eller trenger du kapital umiddelbart? I så fall, hvilken verdsetting ser du for deg? Og hva skal du bruke pengene til? Fokuser på den økonomiske muligheten for investoren, hva får han igjen ved å investere i ditt selskap? Hvilke exit og avkastningsmuligheter ser du for deg? Forbered deg godt både til de spørsmålene du tror du kan få og de du håper du ikke får.

Det er også lurt å ha tenkt igjennom hva du lurer på selv. Hva er neste steg i prosessen? Ønsker de å investere alene eller med en co-investor? Hvem skal lede prosessen med å finne denne co-investoren? Er det sannsynlig at de kan og vil være med på senere kapitalinnhentinger i selskapet?

Og til sist, slapp av – husk at dette ikke er din eneste sjanse til å få inn kapital til selskapet. Det kommer alltids flere sjanser!

Lykke til!

Vil du vite mer om hvordan man pitcher en investor og starter og driver en suksessfull gründerbedrift, sjekk ut filmene under:

How to find an angel investor:

Startup Advice: Inside Tips from Expert Entrepreneurs: 

Behind the launch: How to court startup investors: