GSA har intervjuet gründerne bak WayaWaya

merete og iris i wayawaya

11816344_1125907294090981_239946934942309984_o

 

– I dag syr kvinnene i Zambia motevesker som selges i Norge

Merete Løken har bakgrunn innen sport og psykologi, har jobbet et år i Zambia gjennom Idrettens Fredskorps og en periode i Cape Town, Sør-Afrika. Iris Nikolaisen har bakgrunn innen ergoterapi og har jobbet innen offentlig helse og rehabilitering. Hun har erfaring fra samfunnsbasert rehabilitering i Zambia. Vi har tatt en prat med dem.

1. Hvorfor valgte dere å bli gründere og hva er forretningsideen til selskapet?

Vi bestemt oss for å starte et sosialt entreprenørskap allerede før vi begynte på innovasjon og entreprenørskap på Ås i 2011. Vi utvekslet til Zambia som fredskorpsere i 2010, hvor vi ble gode venner. Begge interesserte seg for kvinners rettigheter og etter å ha blitt kjent med fantastsike kvinner og den zambiske kulturen, fikk vi ideen om å starte en systue for å skape arbeidspasser til kvinner. Vi hadde ingen erfaring fra gründervirksomhet, så før vi reiste hjem fra Zambia bestemte vi oss for å ta master og reise ut med Sos.Ent. Universitetstiden har fungert som et nyttig verktøy og springbrett for å utvikle ideen til det den er i dag. Under Sos.Ent lærte vi mye om den doble bunnlinjen, sosial og økonomisk bærekraft, den sosiale verdikjeden m.m. Alt har vi dratt nytte av i etterkant. I tillegg har vi blitt nære venner med helt fantastiske mennesker. Gjengen vi reiste til Cape Town sammen med har betydd mye for oppstarten av WW og er vaskeekte ambassadører for WayaWaya.

2. I hvilken fase er selskapet deres i dag? Og hva er neste fase?

Offisielt ble vi et ideelt foretak i Zambia høsten 2013. I løpet av denne tiden har vi gjennomført et opptreningsprogram for 7 kvinner, testet markedet vi ønsker å bli en del av, skapt god forståelse for produktet, knyttet viktige nettverk i utlandet og har formet et bilde av hvordan bransjen og veskemarkedet er. Denne perioden har fungert som en pilot. Neste steg er kommersialisering og vi starter nå (!!) Høsten 2015 setter vi opp AS i Norge, lanserer nettbutikk, utvider treningstilbudet i Zambia og øker kvaliteten på skinnproduktene våre.

En av de største utfordringene for oss har vært å balansere forholdet mellom å være venner, kollegaer og studievenner.

3. Hva er den største utfordringen dere har møtt på som gründer? Og ikke minst; hva er din største opptur?

En av de største utfordringene for oss har vært å balansere forholdet mellom å være venner, kollegaer og studievenner. Vi gjorde alt sammen og det til tider var/er det svært vanskelig å bevare profesjonalitet rundt avgjørelser når man er vant til å slenge med leppa som venner. Vi er utrolig glad i hverandre, samtidig kan pengekniper og tidsklemmer skape noen kjipe situasjoner. Å bevare vennskapet er det viktigste og kanskje også den tyngste jobben i et nært gründerteam! Vår mantra når vi står midt i det er «luft, kjærlighet og litt krig. Det må til». Det er også utfordrende at vi bor langt fra hverandre, samt at Merete har en 100 % jobb ved siden av. Ting tar tid i Zambia, treningen og vår første kolleksjon har tatt oss nesten 2 år å lage, det har til tider vært økonomisk utfordrende.

Vi har hatt mange oppturer siden vi startet opp, det mest givende er å se at WayaWaya utgjør en forskjell for de som jobber der. Det er det WW handler om! Vi kan også nevne den enorme støtten i oppstarten, alle bestillingene som kom da vi startet opp. Det var alfa o mega for at vi i det hele tatt kunne starte prosjektet. Det var også veldig gøy å bli stemt frem som «månedens grunder» i Enkel Oppstart sin konkurranse, samt få to priser under NM for Studendbedrift. Det var en stor opptur å få vår første frivillige til organsisasjonen og generelt når folk har trua på konseptet vårt.

4. Har erfaringen fra Gründerskolen vært nyttig i forbindelse med deres egen oppstart? Hvis ja, på hvilken måte?

(Se svar 1.) I tillegg og kanskje litt tilfeldig, traff vi på en designer i Cape Town som har vært til stor hjelp. Hun lærte oss å lage skinnvesker. Satte til side egen produksjon i nesten en måned for å gå gjennom alle detaljer som er viktige i veskeproduksjon. Det ga oss to priser under NM; beste sosiale entreprenør og beste profilering!

wayawaya
F.V. Iris Helen Nikolaisen, Merete Løken, Birgit Berglund, Liv Signe Navarsete.

5. Dersom dere ble invitert på lunsj med administrerende direktør i Innovasjon Norge, Anita Krohn Traaseth, hvilket råd ville dere gitt henne og ledelsen i Innovasjon Norge i deres arbeid med gründere?

Hva med å starte et grunderstipend? Ala lånekassen? Dersom man klarer å matche fortjeneste med det man låner over en gitt tidsramme så får man 50% i stipend og betaler resterende beløp med like lav rente over like lang tid som et studielån. Det er jo like stor/liten garanti for en bærekraftig jobb både etter studie og når man prøver seg som grunder. Er ikke det en god investering?

6. Hva er deres råd til neste års studenter ved Gründerskolen som reiser utenlands for studier og internship?

Ikke heng dere opp i hva som er riktig, poenget er jo at man kan teste ut hva man vil når man er student. Man har mye friere tøyler i praksis, enn når man trer inn i arbeidslivet. Så ikke nøl med å ta på dere de utfordrende oppgavene ute i praksis 🙂

mereteogiris

Hjemmeside: www.wayawaya.no
Instagram: @wayawayabags

Skrevet av Linda Therese Myrvang, styremedlem i Gründerskolen Alumni

– I stedet for å NAVe brukte jeg tiden på å skrive forretningsplan

silje-landevåg-get-inspired

Vi har intervjuet GSAer Silje Landevåg angående oppstarten av den suksessfulle nettbutikken Get Inspired. Selskapet ble etablert i 2009 og har et mål om å omsette for 60 millioner kroner i 2015. 

Jeg møtte et tøft jobbmarked da jeg var ferdig utdannet. I stedet for å gå hjem og nave brukte jeg tiden på å skrive forretningsplan. Jeg viste den til pappa, og han oppmuntret meg til å komme i gang. Uansett utfall ville det vært en enorm erfaring å ha med seg, og jeg satset ikke mer penger enn jeg hadde «råd» til å tape.

Forretningsideen har endret seg underveis. Først lagde jeg treningsdvd-er faktisk, men fra og med januar 2011 var Get Inspired blitt en Nettbutikk med Treningsklær til sporty jenter. I dag er vi store på sko og sportswear også.

Vi har kommet langt synes jeg. Vi er bortimot 20 ansatte og skal omsette for rundt 60 millioner i 2015. Vi er nok en av de største nettbutikkene innen Treningsklær i Norge. Vi har ikke tenkt til å stoppe veksten enda, så vi ser mot nye mål. Kanskje begynner vi å titte over landegrenser etter hvert også?

Utfordringer og oppturer

Det har vært mange forskjellige utfordringer underveis. Når du tror du har kontroll på noe, dukker det alltids opp noe nytt. F.eks det å være en leder er noe helt annet enn det å være en gründer, og det er mye å sette seg inn i når man har ansatte. Ellers så var de to første årene uten inntekt, og uten særlig god respons veldig tung. Jeg var alene om alt og hadde ingen å sparre med. På et tidspunkt var jeg i ferd med å gi opp.

Min største opptur var vel den dagen den løsnet. Det var et vendepunkt etter at KK.no skrev en artikkel om en tights som det kun var jeg i Norge som solgte. Bestillingene haglet inn – det var lykkefeeling det! Etter hvert begynte jeg å få kunder i databasen som også kjøpte nyheter når de kom. Sosiale medier har også helt klart vært en suksesskriterie for Get Inspired.

– Hvorfor tror du at du har lyktes som gründer?

– Helt klart arbeidsinnsatsen min. Jeg har jobbet ekstremt mye, og svært målrettet. Jeg har hele tiden hatt en god magefølelse og en vilje av stål til å få det til. Jeg tror personene bak en forretningside er avgjørende for om ideen blir en suksess. Det at jeg hele veien har vært så personlig via sosiale medier har også gitt meg et fortrinn. Kundene føler de kjenner oss, og det gjør det mer trygt å handle hos oss. Vi ønsker at kundene skal føle at de handler av noen, og ikke kun et nettsted.

Gründerskolens verdi

Spesielt det å lære hvordan skrive forretningsplan har hjulpet et godt stykke på vei. I tillegg er det veldig positivit å være i et miljø hvor det er fokus på innovasjon og entreprenørskap, det gjør at man blir ekstra gira på å starte noe. Jeg lærte utrolig mye det semesteret, synes generelt hele Gründerskolen er et suverent studie!

Siljes råd for kommende studenter til Gründerskolen

Selv var jeg på Gründerskolen i Shanghai, og det var helt rått! Det var ekstremt mye å gjøre, men det må man bare være innstilt på. «Hard work is the key to success», vettu. I tillegg er det viktig å knytte nettverk, så litt «vinos» innimellom må man også prioritere.

Se nettbutikken på: www.getinspired.no

Skrevet av Linda Therese Myrvang, styremedlem i Gründerskolen Alumni

GSA-er Hans Martin Eikerol og Eirik Stien fra NTNU promoterer sin nye StartUp

skillsessions.no
F.V. Eirik Stien og Hans Martin Eikerol

 StartUp-firmaet Skillsessions AS promoterer seg i Oslo

Møt menneskene bak skillsessions, en gjeng med dedikerte unge mennesker som bryr seg om læring, trening og personlig utvikling!

Forretningsideen går ut på et møte mellom to eller flere mennesker, hvor det utveksles kunnskap og ferdigheter.

Skillsessions fokuserer på fire områder:

  1. Plan/planlegging av treningen
  2. Konsentrasjon/dedikasjon til treningen
  3. Repetisjon/gjentagelse av handlingen under trening
  4. Tilbakemelding/refleksjon av gjennomføring og forbedringspotensialet

Alle fire deler er avgjørende for å få maksimalt ut av treningen, uavhengig av om det er snakk om fysisk trening, mental trening, eller kunstnerisk ferdighetstreningSkillsessions AS vil at alle mennesker skal få mest mulig ut av hver skillsession, og de jobber derfor med å legge forholdene til rette basert på de fire prinsippene om plan, konsentrasjon, repetisjon og tilbakemelding.

Grunnleggerne

Hans Martin Eikerol – Utvikler og medgrunnlegger

Hans Martin er utdannet vann- og avløpsingeniør, har gått Gründerskolen med destinasjon Singapore 2013, og har lært seg programmering på fritiden. Han har vært veldig aktiv i studentforeningen IAESTE og jobber nå som vanningeniør samtidig som han bygger Skillsessions AS.

Eirik Stien – Utvikler og medgrunnlegger

Eirik er utdannet Sivilingeniør i Kommunikasjonsteknologi på NTNU og har drevet med programmering fra tidlig alder. I dag jobber han som utvikler hos et ledende norsk IT-konsulentselskap samtidig som han bygger Skillsessions AS.

Lars Andrew Kirste – CEO og medgrunnlegger

Lars har en bachelor i Økonomi og Administrasjon, en master i International Management og har også gått Gründerskolen med samme destinasjon som Hans Martin. I dag jobber Lars i et internasjonalt IT-selskap, samtidig som han bygger Skillsessions AS.

Les mer på deres hjemmside

Startup Girls

Jentene i Startup Norway har startet ny blogg for jenter kalt Startup Girls.

Formålet med bloggen er i følge dem selv å vise at kvinnelige gründere er normale mennesker de og, som gjør helt normale ting. 🙂

1268708_588395937869461_347147574_o

Bloggen er skrevet av Maja og Stina, tidligere Gründerskole-studenter som nå driver Startup Norway sammen. På nettsiden gir de et innblikk inn til sine daglige liv som gründere og håper å kunne inspirere deg til å ta dine første steg mot å starte egen bedrift.

Sjekk ut Startup Girls på nett: 

Facebook: facebook.com/startupgirls

Startup Girls-bloggen: girls/startupnorway.com

1383117_590796337629421_1861974874_n

1150960_588398181202570_1080817035_n